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DUNKERQUE-MENTON: La Route des Téméraires...



Etude d'itinéraire par Gilbert Jaccon



"Nationale 7 - C'est la route des vacances - qui traverse la Bourgogne et la Provence " chantait autrefois Charles Trenet.


Le diagonaliste qui laisse les eaux fraîches et la houle de Malo-les-Bains pour aller faire trempette et bronzette sur les galets de Carnolès-Plage, n'utilise plus la nationale 7 - ou alors, si peu! - mais il traverse toujours la Bourgogne et la Provence.


Voici l'étude d'une Diagonale dont la trace survole les plus hauts sommets alpins que les plus téméraires n'hésitent pas à franchir par les grands cols.


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Pour effectuer cette étude d'itinéraire, nous avons utilisé 60 des 64 feuilles de parcours adressées au Délégué Fédéral pour les saisons 1999, 2000, 2002 et 2003.

Sur la carte, la zone ombrée couvre l'espace exploré par plus de 90% de ces itinéraires, sachant que 35 partent de Dunkerque et 25 de Menton. La distance totale calculée sur les fiches varie de 1090 à 1472 km. La trace directe, longue de 880 km, passe par Epernay, Dijon et Annecy.

Alain CHARRIERE avait publié, dans le Petit diagonaliste de mai 1993 (n22), l'étude de cette Diagonale faite à partir de 30 feuilles de route de la période 1990-1992. Les conclusions des deux études sont identiques: les diagonalistes d'aujourd'hui empruntent les mêmes chemins que ceux d'hier!







Distances


Comme nous l'avons déjà indiqué la longueur par la "N7" du diagonaliste d'aujourd'hui est de 1.160 km, en dehors de toute erreur de pilotage, d'errements urbains ou de détours pour trouver son gîte pour la nuit. La moyenne des distances pour un échantillon de 53 fiches - en laissant de côté les 5 valeurs les plus fortes et les 2 valeurs erronées (voir paragraphe suivant) - s'élève à 1.159 km. Le "législateur" qui a fixé la distance de référence à 1190 km a donc été assez large.

Nous attirons l'attention du futur diagonaliste sur l'impérative nécessité de préparer son itinéraire avec le plus grand soin, en particulier le kilométrage. Des erreurs de distances, toujours par défaut, ont été constatées dans près de 25% des fiches, ce qui est énorme. Si, dans la plupart des cas, ces erreurs résultent d'oublis limités à quelques kilomètres, notre échantillon de 60 parcours contenait quand même deux fiches avec un total inférieur à 1100 km, en raison de déficits de 84 et 97 km! Selon les palmarès publiés dans le Petit Diagonaliste, le second a réussi sa Diagonale mais le premier a échoué. Ce qui n'a rien d'étonnant!

Nous disposons avec les cartes Michelin au 1/200.000 (ou plus) d'un outil tout à fait remarquable qui permet d'éviter de telles erreurs. Un surplus de 10 km en fin de journée, c'est une demi-heure de route de plus, et souvent de galère car ce n'était pas prévu dans le programme!




Relief et dénivelée


Dunkerque-Menton est une Diagonale "relevée", essentiellement dans la seconde moitié du parcours (pour ceux qui "descendent" évidemment).

Néanmoins, le secteur alpin avec ses trois principaux cols (Croix-Haute ou Cabre, Robines, Toutes Aures) n'est pas vraiment difficile. Les ascensions pentes sont modérées et les longues descentes compensatoires. On se méfiera davantage:

Si la dénivellation totale du parcours est de l'ordre de 8.000m (7.938 m mesurés par Francis Pouzet dans le sens MD en 1996 sur un parcours "standard" jusqu'à Bourg-en-Bresse puis par Beaune, Reims et Laon), toute variante montagnarde "Est" entre Grenoble et Nice, accroît très fortement cette valeur.




Période


Sur 57 fiches datées, 1 départ a lieu fin avril, 11 départs ont lieu en mai (tous après le 10), 28 en juin, 12 en juillet et 5 en août. Trois départs sur quatre ont lieu entre le 25 mai et le 31 juillet.

La période d'activités de notre échantillon est un peu plus courte que celle normalement observée pour les autres Diagonales. On peut y voir le souci des diagonalistes de ne pas affronter la "montagne" trop tôt dans la saison. Il est certain que pour être certain de pouvoir franchir la Bonette, il vaut mieux attendre le mois de juillet!




Délais et nombres d'étapes


Le délai est de 100 heures, soit 4 fois 24h + 4h.

Comme nous l'avons déjà observé pour les délais identiques (Dunkerque-Perpignan - 100h ou Strasbourg-Hendaye - 99h), trois options sont retenues pour le découpage des étapes :




Pour conclure



L'itinéraire est défini par quelques choix initiaux. Cette étude - et particulièrement les deux cartes des itinéraires - montre bien que la procédure normale pour tracer sa Diagonale consiste:

Un facteur important doit être pris en compte. C'est la dissymétrie du relief: 30% de la dénivellation dans la moitié nord, 70% dans la moitié sud. Il est donc très différent de commencer (départ de Menton) ou de terminer (départ de Dunkerque) par un grand col comme le Restefond/Bonette. Dans le premier cas, il reste près de 4 jours pour "rattraper" son horaire, dans le second, il vaut mieux avoir conservé un important délai de sécurité...






COMPLEMENTS (extraits des Etudes "Routes interdites et Chemins conseillés" et contributions des diagonalistes)






Voici quelques "conseilsderégionaux". Ils concernent la sortie de Dunkerque, la traversée d'Arras, le contournement de Dijon, la piste cyclable de Grenoble et le "shunt" de Digne.





Etude réalisée par Gilbert JACCON


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